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Recinto de Barranquitas > Investigaciones

Investigaciones

Cadmium toxicity and small non-coding RNAs in animal cells

Investigador: Juan A. Negrón-Berríos, Ph.D.

Cadmium is an environmental hazard that causes cell damage.   Cytotoxicity and cell death has been clearly demonstrated in liver and kidney.  However, the specific toxic effects at the molecular level remain to be elucidated.  In this study we have used Chinese Hamsters Ovary Cells (CHOs) to investigate the genetic and molecular mechanisms of cadmium toxicity.  Cell viability assays, gene expression of metal binding proteins and non-coding RNAs analysis have been done by Reverse Transcription Quantitative Polymerase Chain Reaction (RTqPCR).  Exposition of CHOs to µM concentrations of cadmium, showed a correlation with cell death, overexpression of metallothioneins, and down-regulation and up-regulation and small non-coding RNAs.  Identification of these cadmium responsive non-coding RNAs is being completed by cloning and sequencing. These results suggest a role of small non-coding RNAs in cadmium toxic effects in animal cells.  This work was supported by US Department of Education, Award # PO31C110181.

Stomata and adaptation to environmental stress

Investigador: Dr. Juan A. Negrón-Berríos, Ph.D.

Stomata are leaf structures in plants that regulate gas exchange between the plant and the atmosphere.  Through the years, a decrease in stomata density in plants has been observed.  It has been hypothesized that this decrease in stomata is due to an increased concentration of CO2 in the atmosphere of the planet.  This suggests an adaptation of plants to environmental stress and a sign of climate change due to global warming.  Opening and closing of stomata is regulated by environmental and physiological factors, such as hormones, however, many molecular and genetic details have not been revealed.  Cadmium is a heavy metal and when it is released in the environment, causes several damages to all forms of life.  This work is geared to explain the mechanism of the stress caused by cadmium in stomata. Arabidopsis thaliana has been used in this work as plant model to study cadmium effects on stomata density, gene expression, and actin cytoskeleton.   Experimental strategy included: 1) immunocytochemical analysis of contractile proteins in the stomata, 2) the creation of a cDNA library from isolated guard cells, and 3) the in vivo analysis of cadmium in Arabidopsis thaliana.  Preliminary results confirm that due to cadmium toxicity, there are alterations in stomata density, differences in gene expression profile, and possible participation of actin cytoskeleton.  Broader impacts of this work include, the molecular and genetic mechanisms associated to plant response to environmental stress play a critical role in the distribution of plants species across different types of environment and in determining productivity of crop yields.  Additionally, the study of heavy metal accumulation in plants is required to develop effective phytoremediation strategies.   This work was supported by US Department of Education, Award # PO31C110181.

 

Los cristianos y la política de la tortura en la lucha contra el terrorismo: Una perspectiva histórico-pastoral

Investigador: Francisco Concepción Márquez

Estudio de las dimensiones teológico-pastorales del uso de la tortura como instrumento político en la lucha contra el terrorismo. Luego de establecer un marco conceptual fundamentado en la eclesiología de Monseñor Romero se estudiarán los argumentos ético-morales utilizados para legitimar la tortura como instrumento jurídico-político. En la última parte se analizará la pastoral contra la tortura diseñada por las Iglesias de Estados Unidos a la luz de la eclesiología latinoamericana. Se argumenta que el torturado, según la doctrina cristiana, es iglesia por ser el oprimido de un momento específico de la historia. Finalmente se sostiene que el acto de solidaridad con el torturado es la única política posible para las Iglesias y para lograr una reconciliación social a la luz de los eventos recientes. El trabajo utiliza criterios de filosofía latinoamericana, filosofía hegeliana sobre la historia y teología de la liberación como referentes teóricos para analizar las percepciones acerca del uso de la tortura y las reacciones de las comunidades eclesiales como entes sociológicos. Los instrumento de recopilación de información utilizados serán extraídos de las ciencias sociales, y de la sociología en particular, al entender que la teología pastoral es una aplicación de la sociología como instrumento de construcción de conocimiento.

La construcción del discurso picaresco y el paradigma guzmaniano en la Segunda Parte del Lazarillo (1620), de Juan de Luna

Autora: Dra. Deyka Otero Lugo

Tradicionalmente, se suele subrayar que la Segunda Parte del Lazarillo de Juan de Luna es solo una continuación que imita al anónimo renacentista de 1554. Sin embargo, este trabajo investigativo nos acerca a reevaluar cómo la construcción del discurso picaresco de la Segunda parte del Lazarillo (1620) ya no responde al paradigma del Lazarillo de Tormes (1554), en lo que al modelo discursivo respecta, sino que se acerca a la visión de la sociedad barroca que presenta Mateo Alemán en el Guzmán de Alfarache.

Bajo tal paradigma, los discursos tanto del Guzmán como del Lázaro de Luna convergen en varios aspectos como: el rechazo al trabajo y la aceptación del ocio transformados en pobres fingidos; la adopción por parte de Lázaro de la filosofía guzmaniana (la florida picardía); el discurso extratextual dirigido claramente a un noble que comparte la misma condición de marginalidad (un judeoconverso en el caso de Alemán y una princesa protestante en Juan de Luna); el ataque a la presencia inquisitorial por parte de ambos narradores; la transformación del pícaro de oprimido a opresor al utilizar la delación y la venganza contra sus pares; el empleo de la novela y el cuento intercalados como plataforma ideológica que abre un espacio liberador; la utilización novedosa de la alcahueta joven y hermosa; el manejo de la risa y la parodia como técnicas de degradación relacionadas a la intimidad del pícaro y, por último, la construcción de un emblema monstruoso (por parte de ambos autores, Mateo Alemán  y Juan de Luna) como eco de la tensión político-religiosa en la España de los siglos XVI y XVII. 

Origen y desarrollo de la conexión entre santería y narcotráfico en la opinión pública de Puerto Rico

Investigador: Lcdo. Francisco J. Concepción Márquez

Investigación cualitativa sobre el origen de la idea de que existe una conexión entre el narcotráfico y la santería en Puerto Rico. Se investigan las publicaciones periodísticas desde la década de los sesenta identificando las menciones a la religión conocida como “Santería” y los contextos donde se menciona la misma. Se explorará, posteriormente, las percepciones que se tienen hoy sobre dicha posible relación. Se establecerá una correlación entre dichas percepciones y los prejuicios raciales en la isla. 

Correlación entre pobreza y criminalidad

Investigador: Lcdo. Francisco J. Concepción Márquez

Estudio cuantitativo sobre la correlación entre la pobreza y los índices de criminalidad en diferentes regiones de la isla. Se está explorando la correlación estadística entre los índices de recipientes de asistencia nutricional en regiones diversas, específicamente el centro, la zona metropolitana y el sur de Puerto Rico, con los índices de crímenes violentos según notificados en las estadísticas oficiales de la policía. Se quiere corroborar la tesis de que el crimen violento, tanto violencia doméstica como otros crímenes de dicha naturaleza, incrementan ante el incremento de la pobreza estructural en las diferentes regiones de la isla. 

Life Histories of Outstanding English Teachers

Investigadora: Dra. Patricia Álvarez Swihart

The teaching of English in the public schools of Puerto Rico, far from effective and fraught with controversy from its inception, has a fascinating history.  Although recorded in myriad documents, the official history seldom tells the entire story.  Teachers are important and relatively unexplored sources of knowledge about teaching, and, if their stories are not preserved, a rich part of this legacy will be lost forever.

The purpose of this study was to compile the life histories of outstanding retired English teachers with the twofold purpose of documenting their memories of living, learning, and teaching English in Puerto Rico, and exploring the practical knowledge they have accumulated over the years.  It is a descriptive qualitative study that uses a life history narrative research design. The participants were identified through a process of community nomination, and stories obtained through recorded in-depth oral history interviews constitute the primary data. Historical documents and artifacts provided additional information. 

Una mirada a los espacios del arrabal metropolitano del siglo XIX: Voz y presencia en la personalidad social del Puerto Rico moderno y post moderno

Investigadora: Vilma Pizarro Santiago Ed. D.; Ph. D.

El propósito de esta investigación es presentar una descripción de los barrios metropolitanos del San Juan del siglo XIX, enfatizando el último cuarto de siglo, luego de la emancipación de los esclavos. Esta descripción se realiza desde varias perspectivas, entre ellas, la demográfica, la social y cultural y la del mundo del trabajo de los libertos. Por medio de esta visitación a los antiguos barrios, se pretende identificar si estos y sus habitantes de alguna manera influyeron en la personalidad de pueblo del  Puerto Rico moderno y post moderno y cuál fue dicha influencia.

Biotechnological analysis of fresh water from the Manatí River

Juan A. Negrón-Berríos, Ph.D.
Inter American University of Puerto Rico
Barranquitas Campus

Purpose: The superficial waters of Puerto Rico are generally of poor quality because of sanitary, agriculture, and industrial discharges. We have used classical and biotechnological tools, to evaluate the water quality at the initial segment of the hydrographic basin of Rio Grande of Manatí.    A molecular characterization and quantification of bacteria of the genus Enterococcus spp, have been accomplished as an alternative for a fast and specific diagnostic tool of possible contamination with fecal matter in fresh water. 

Molecular mechanism of heavy metals phytoremediation using tropical plants

Juan A. Negrón-Berríos, Ph.D.
Inter American University of Puerto Rico
Barranquitas Campus

Heavy metals pollution is a worldwide problem that has deteriorated environment and has placed human health into risk. Heavy metals can disturb metabolism by binding non-specifically to biomolecules and by inducing oxidative damage to cell structures and to DNA.  Heavy metals represent a challenge, since metals in their elemental state cannot be decomposed further. Available alternatives to clean contaminated soils and water resources are tedious, not very effective and highly expensive.   Some plant species can hyperaccumulate toxic heavy metals, and are therefore, potential phytoremediators.  Phytoremediation involves the removal of toxic heavy metals from contaminated soils and waters, or rendering them harmless by accumulating, chelating, or transforming these contaminants into biologically inactive forms through green plants. The development of effective phytoremediation technologies has been limited, due to the lack of understanding of the mechanism involved in metal accumulation.   Key components of this mechanism, such as the detailed intracellular and molecular events associated to heavy metal mobilization and toxicity in animals and plants have not been fully established. In this work, atomic absorption spectroscopy has been used to demonstrate hyperaccumulation capacity of tropical plants propagated in vitro.  Molecular genetics and biochemical studies have been used to elucidate the homeostasis of heavy metals in plants. Genes involved in heavy metals resistance and accumulation in plants has been identified.   This work is geared to elucidate heavy metal homeostasis at the cellular level, with emphasis on metal binding proteins and the possible role of the plant cytoskeleton.

The Ethnolinguistic Identity of the University Of Puerto Rico, Rio Piedras Campus’ First Year College Students: Its Implications in Their Attitudes towards the Learning of English as a Second Language

Autor: Vilma Pizarro Santiago Ed.D.

The purpose of this study was to explore the attitudes of 1st year Puerto Rican college students towards the learning of the English language in relation to their ethnolinguistic identity. The importance of studying attitudes can be traced back to studies such as Thogmartin’s (1971, December), who believes that attitudes will either inhibit or promote the learning of a language.

El antillanismo de hostos en su epistolario

Autor: Dr. Orlando Santiago Díaz

Hace ya algún tiempo nos habíamos aproximado al tema del antillanismo del prócer a través de las páginas de su novela-diario La peregrinación de Bayoán.1 Muy joven (tenía 24 años de edad) Hostos publica esa obra, de alientos plenamente antillanos, incluso con nombres indígenas, para resaltar más claramente el compromiso americanista y caribeño que persigue. Cuenta en sus páginas los sinsabores y tormentos de un puertorriqueño llamado Bayoán, quien peregrina por tempestuosos mares en busca de la libertad, alojando dos propósitos dentro de su ser: por un lado, el ideario de la redención de la patria y, por otro, si seguimos el hilo de la trama, el sentimiento amoroso hacia una mujer, la muy delicada Marién, nacida en Cuba, y sumado a esto, en el contexto de la ficción, Guarionex, quisquellano, todo como expresión simbólica de su sueño grande: la unión
de las tres grandes Antillas.